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2012年8月18日 (土)

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  ほうおう座の方向,約57億光年彼方に,これまでに観測された例がないほど活発に星が形成されている銀河団が発見された.我が銀河系では年間1〜2個しか星が形成されないが,この銀河団の中心部にある銀河では年間740個もの星が形成されているらしい.我が銀河系で形成される星を,この銀河では一日で作ってしまうのだから驚きだ.
  この銀河団が凄いのはこれだけにとどまらない.質量は太陽質量の2500兆倍もあり,明るさや温度も群を抜いて高い.また,中心部には強烈なX線源があるらしい.

  ニュースではこぞってこの銀河団の名前を「フェニックス銀河団」と書いてある.

  ・・・でも,この銀河団のある方向って,ほうおう座でしょう?ほうおう座なら英語で「Phoenix」なわけで,例えばしし座にある銀河団なら“Leo Cluster”,ペルセウス座にある銀河団なら“Perseus Cluster”なのだから,ほうおう座にある銀河団なら“Phoenix Cluster”,「フェニックス銀河団」じゃなくて,普通に「ほうおう座銀河団」でいいんじゃないの?

  なんて思っていたのだが,NASAのページを良く読んでみると,
“It is named not only for the constellation in which it is located, but also for its remarkable properties.”
とある.なるほど,ほうおう座にあるからというだけじゃなくて,もの凄い銀河団だから,「不死鳥」の意味もこめて「フェニックス銀河団」なのか.日本のニュースサイトでもそのへんを説明して欲しかったなぁ.「まぁた必要以上にセンセーショナルな表現しやがって」なんて思っちゃったじゃないか.

  でもこの銀河団,ちょうどほうほう座の方向に見つかってよかったねぇ.「はえ座」なんかだったらさまにならなかったかも(もっとも,はえ座は天の川に近いから,そんな遠くの銀河団はなかなか見つからないだろうが).

 

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