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2011年6月 2日 (木)

ソユーズ宇宙船

  スペースシャトル「エンデバー」は昨日(1日)無事に地球に帰還して全てのミッションを完遂,次の話題は,日本時間8日早朝にソユーズロケット国際宇宙ステーションへと旅立つ古川宇宙飛行士だ!

  ということで,ペーパークラフトシリーズ,今回は番外編.
1/100スケールペーパークラフトによる ソユーズ宇宙船(TMA-5) (クリックで拡大,800 × 880 pixel,162kb)
古川宇宙飛行士が搭乗する「ソユーズ宇宙船」.ソ連時代,ボストーク,ボスホートに続いて開発された有人宇宙船.初飛行から40年以上経過した現在でも現役で活躍を続ける偉大な(?)宇宙船である.型紙は “AXM Paper Space Scale Models” から.
  もともとは,アメリカの「アポロ計画」と競ったソ連の有人月飛行計画のために開発された機体であったが,結局,ソ連では有人月飛行が行われることはなかった.かわって,「サリュート」や「ミール」といった宇宙ステーション計画が実行され,ソユーズ宇宙船はそれら宇宙ステーションへの人員,物資輸送に活躍することとなった.
  国際宇宙ステーションの建設が始まると,ソユーズ宇宙船はここでも活躍することとなった.国際宇宙ステーションへ最初の長期滞在クルーを送り届けたのもソユーズ宇宙船であるし,スペースシャトルコロンビア」の空中分解事故により,スペースシャトルによる人員輸送が途絶えている間,そして,今年スペースシャトルが退役した後のしばらくの間,国際宇宙ステーションへの人員輸送を一手に引き受けるのもソユーズ宇宙船である.また,国際宇宙ステーションでは,何らかの危険が迫った場合の緊急脱出用として,最低1機のソユーズ宇宙船が必ずドッキングしている.

  ソユーズ宇宙船は,基本的に3つのモジュールで構成されている.
  先端にある球形の部分が「軌道船」であり,軌道上で,宇宙飛行士が活動するのがこの部分であり,先端にはドッキングポートがある.このドッキングポートは,現在は国際宇宙ステーションとのドッキングの用いられているが,以前には,「サリュート」「ミール」そして「アポロ宇宙船」とのドッキングにも使われた.
  中央部にある円錐台形の部分が「帰還船」.地球帰還の際は,ここの部分が切り離され,大気圏に突入,大気圏でパラシュートを展開して減速した後,地上到達直前に機体下部にある固体燃料ロケットを噴射,衝撃を和らげた上で着地する.
  最後尾が「機械船」である.この部分には,軌道制御を行うためのメイン・エンジン,姿勢制御スラスタ,そしてそれらのための燃料タンクがあり,また,乗組員用の水や酸素もここに蓄えられている.両側には太陽電池パネルがあり,軌道上では,この太陽電池によって必要な電力をまかなっている.

  良く見かける真正面からのアングルで一枚 .
1/100スケールペーパークラフトによる ソユーズ宇宙船(TMA-5) 正面からの写真 (クリックで拡大,800 × 600 pixel,79kb)
ドッキングする際,国際宇宙ステーションから見ると,多分こんな風に見えるのだろう.

  こうして写真で見ると大きさの実感がないが,実はかなり小さい.1/100スケールだと,本体の直径は3cm程度.それにこれだけ細かい部品をつけるのだから大変だ.いやはや細かいのなんの・・・パーツシートはA4一枚なのだが,ナメてかかると大変だ.

  ちなみに,スペースシャトルと比較するとこんな感じ.
1/100スケールペーパークラフトによる スペースシャトル(STS-101 アトランティス) と ソユーズ宇宙船(TMA-5) (クリックで拡大,600 × 500 pixel,91kb)
やっぱり小さいねぇ.もともと軌道上での実験場としても使えるように設計されたスペースシャトルと,単純に人員や物資の輸送用に設計されたソユーズ宇宙船では大きさが違うのも当然ではあるけれど,やっぱりスペースシャトルの方が乗り心地は良さそうな気がする.

  そういえば,スペースシャトルとソユーズ宇宙船のどちらにも乗ったことがある野口聡一さん曰く,
「(ソユーズ宇宙船は,スペースシャトルに比べて)“ダイナミックな”乗り物だと感じました」
とか.ものは言いようだ・・・

 

この記事を読んで,「どちらか選べるとしたら,やっぱりスペースシャトルの方がいいなぁ」と思った方,「いや,宇宙に行けるんなら贅沢は言わない!どっちだってOK!」と思う方,こちらをクリックして共感(?)の投票をお願いします.→にほんブログ村 科学ブログ 天文学・宇宙科学・天体観測へ

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