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2010年12月14日 (火)

ディスカバリー(STS-41D)

  ペーパークラフトロケットシリーズ,今回は
1/100スケールペーパークラフトによる スペースシャトル ディスカバリー(STS-41D) スペースシャトル3機目のオービター,ディスカバリー.モデルはその最初の飛行,STS-41Dミッション時のもので,型紙は “AXM Paper Space Scale Models” から.
  この打ち上げは1984年6月25日に予定されていたが,打ち上げ9分前になって,オービターのバックアップ汎用コンピューターに異常がみつかり,翌日に延期された.翌日に行われた打ち上げ作業では,メイン・エンジン点火の数秒後,SRB点火の直前になって3基のメイン・エンジンのうち1基に異常が検知されたため,リフトオフの4秒前にエンジンを緊急停止,打ち上げはまた延期された.“RSLS (Redundant Set Launch Sequencer) abort”と呼ばれるメイン・エンジン点火後の緊急停止は,スペースシャトル計画においてこれが初めてであり,以後,( 2010年11月現在までで)計5回(STS-41D,STS-51F,STS-51,STS-55,STS-68)発生している.
  一度メイン・エンジンに点火した後に打ち上げを中止したため,ディスカバリーはメイン・エンジン交換のため一度整備棟に戻され,打ち上げは2ヶ月延期された.そして,8月30日,打ち上げ直前にケネディ宇宙センターの飛行禁止区域に民間機が侵入,打ち上げが6分30秒遅れたものの,ようやく無事に打ち上げられた.
  打ち上げ後,ミッションは順調だった.3機のコムサットを無事に放出した他,OAST-1 ソーラー・アレイを展開した.これは,後の国際宇宙ステーション建設のための実験であり,この時点では有人宇宙船から展開された最大の構造物となった.
  ディスカバリーはこうして順調にミッションをこなしつつ地球を97周,9月5日にエドワーズ空軍基地に無事着陸した.
  なお,このミッションに搭乗したチャールズ・ウォーカーは,スペースシャトルに搭乗した初の民間人ペイロード・スペシャリストであった.

  スペースシャトルは既に5機全部そろっていたのだが,再びディスカバリーである.というのも,スペースシャトルを初めて作ったのが昨年の11月.この時は,「最新のものを」と思って,STS-128ミッションの時の状態を選んで作った(実は完成前の11月16日に次のミッション,STS-129が打ち上がってしまい,あっさりと「最新」ではなくなってしまったのだが).その後作ったコロンビア(STS-1)チャレンジャー(STS-6)アトランティス(STS-51J)エンデバー(STS-49)はすべて最初の飛行の時の状態で作ったので,ディスカバリーも最初の飛行の時の状態で揃えようというわけだ.
  というわけで,これでディスカバリーは2機になったわけで,その2機を並べて記念撮影.
1/100スケールペーパークラフトによるスペースシャトル ディスカバリー(STS-41DとSTS-128) STS-41D(左)の打ち上げが1984年6月,STS-128(右)の打ち上げは2009年9月.こうして並べてみるといろいろと違いがあって面白い.

完成写真の大きな画像はこちらからどうぞ.→Space Shuttle Discovery (STS-41D)

  それにしても,最初の打ち上げから25年間(今年で26年)も飛びつづけていた(飛行はSTS-128までで37回)ということに新鮮な驚きをおぼえた.そりゃあ老朽化するのも仕方ないか.
  そのディスカバリー,最後の飛行(STS-133)は今年11月の初めに予定されていたが,度重なるトラブルにより,来年2月まで延期となってしまった.ディスカバリーは現役のオービター(退役したばかりのアトランティスも含めて)の中ではもっとも古い機体だ.最後まで無事にミッションをこなし,穏やかに退役の時を迎えてほしいと思う.

  ところで・・・

  今日はふたご座流星群の極大日.午後8時“頃”から(寒さに音を上げるまで!),水戸市有賀町「かたくりの里」に有志で集まって,流星を眺めます.お近くの方は是非どうぞ(参加は自己責任でお願いします).
  今回,流星群に合わせて新しく機材を買おうと思ったのをあえてやめました・・・ということで,今晩はきっと晴れるでしょう!?

ロケットのペーパークラフトは是非↓こちらもご覧ください
PASA : Papercraft Aeronautics and Space Administration

SETI@home 現在の順位 世界…67,049位(/1,140,075人)国内…2,522位(/29,810人)
Einstein@home 現在の順位 世界…9,227位(/284,224人)国内…216位(/4,156人)

この記事を読んで,「いやいくら細部が違うからと言っても,同じ機体を2回も作るなんて,アンタの凝り性も相当なもんだね」と思った方,こちらをクリックして応援(?)の投票をお願いします.→にほんブログ村 科学ブログ 天文学・宇宙科学・天体観測へ

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