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2010年5月15日 (土)

祝!アトランティス 最後の打ち上げ成功!

  日本時間今日午前3時20分,ケネディ宇宙センターからスペースシャトル「アトランティス」が打ち上げられた.
  「アトランティス」は1985年10月3日,STS-51Jミッションで初飛行して以来,これが32回目にして最後の打ち上げとなる.
  「アトランティス」は1995年,STS-71ミッションの際にロシアの宇宙ステーション「ミール」と初めてドッキング,かつて,冷戦の最中に熾烈な宇宙開発競争を展開した米ソ(米露)が,現在は強調体制にあることを印象づけた.ハッブル宇宙望遠鏡のサービスミッションでも活躍,昨年5月のSTS-125ミッションはISS関係以外の最後のフライトでもあった.
  あまり知られていないことだが,事故で失われた「コロンビア」と「チャレンジャー」を含めても,実は(特に意図はないようだが)日本人も日系人も搭乗したことのない唯一のオービターでもある.
  映画「スペース・キャンプ」では体験実習中にどういうわけか打ち上げられてしまう(!)というやや荒唐無稽なストーリーで登場.この映画,映画としては「全然面白くない」と思ったのだが,この映画を見たおかげでシャトルの打ち上げシーケンスにはだいぶ詳しくなったし,打ち上げの実況中継で,アメリカのアナウンサーの英語をずいぶんと理解できるようにもなった.

  シャトルの打ち上げは9月の「ディスカバリー」,11月中旬以降の「エンデバー」の2回を残すのみとなり,「アトランティス」は今回のミッション終了後,緊急時の救出ミッションに備えて待機することになる.

  ・・・

  ちなみに,スペースシャトルの型紙を提供している “AXM Paper Space Scale Models” では既に今回のミッションの型紙がアップされている.早い!興味のある方は挑戦してみてはいかが?
  あぁ,このオービターのペーパークラフトを作る前に退役してしまうことになってしまった(笑).かと言って,救出ミッションなんかが実行されるようなことにはなってほしくないしねぇ.

SETI@home 現在の順位 世界…69,717位(/1,094,793人)国内…2,562位(/28,932人)
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