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2010年4月12日 (月)

世界宇宙飛行の日

  今日4月12日は宇宙開発にとって特別な日である.

  1961年4月12日06:07(UTC,日本時間同日15:07),宇宙飛行士ユーリ・ガガーリンを乗せた旧ソ連の宇宙船「ボストーク1号」が打ち上げられた.「ボストーク1号」は地球を1周,07:55(UTC),ガガーリンは大気圏を降下中のボストーク1号から射出座席ごと脱出,パラシュートで降下し,08:05(UTC)ロシア領内の牧場に無事(この時実は大怪我を負っていたという資料もある)着地した.

  それから丁度20年後の1981年4月12日には,スペースシャトル計画の最初のミッション,STS-1の打ち上げが行われている.
  この打ち上げは当初2日前の4月10日に予定されていたが,コロンビア号に搭載されていた汎用コンピュータに不具合があったために延期,奇しくもこの日に打ち上げられたのだった.

  さらに,

  ボストーク1号打ち上げ6年前の1955年4月12日,東京都国分寺市でペンシルロケットの公開試射が実施されている.ペンシルロケットの初めての発射実験は3月11日に行われていたが,4月12日の実験は関係官庁,報道関係者立会いのもとで行われ,一般的にはこちらの日付が最初の発射実験ということになっているらしい.いずれにせよ,この一連の水平発射実験によって,日本の宇宙開発の幕が切って落とされたのである.

  世界初の有人宇宙飛行が行われた日を記念して今日4月12日は「世界宇宙飛行の日」ということになっているのだが,この日は宇宙開発にとって何か特別な因縁のある日なのかもしれない.

  ちなみに,この「ペンシルロケット」の実物大ペーパークラフトの型紙が “Niels papermodels” からダウンロードできるので,興味のある方は是非どうぞ.

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