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2009年9月18日 (金)

祝!HTV宇宙ステーションに結合成功!

  種子島宇宙センターから11日に打ち上げられた日本の無人補給船HTVは今日(18日)08:22(JST)に無事ISSに結合した.

  H-ⅡB1号機で打ち上げられたHTVは打ち上げ後約15分で予定の軌道に投入され,その後はGPSなどを使った自動航法でISSに接近,そして,ISS直下10mほどに到達し,04:51にISSのロボットアームで補足された.

  というだけだといかにも簡単そうに感じるが,ISSが地球を周回する速度は秒速7.7km.これだけの速さで移動しているものに自動航法で10mまで接近させるのだから大変なことだと思う.
  HTVで運べる補給物資は最大6トン.来年にはスペースシャトルが退役することになっているから,それから後はHTVISSへの物資補給の要となっていくことだろう.宇宙開発の分野で,日本が果たせる役割はこれで一層大きくなったと言えると思う.

  月探査では「かぐや」が大きな成果をあげた.うまく行けば(うまく行ってほしいが)来年には小惑星「イトカワ」へ行った「はやぶさ」が地球に帰還する.

  日本の宇宙開発,やはり次の大きな課題は「有人宇宙飛行」だろうなぁ.

  ところで・・・

  昨日(17日)はずっと晴れで,夕方も結構晴れていた.「これはチャンス!」と意気込んで(撮影の)作戦を立て,早めに帰宅して機材を設営したのだが・・・1コマも撮影できないうちに薄雲が広がってあえなく撤収.見事な空振りに終わった.あぁ,なんでこうなるかなぁ...

SETI@home 現在の順位 世界…73,864位(/1,015,560人)国内…2,679位(/27,277人)
Einstein@home 現在の順位 世界…11,540位(/238,333人)国内…244位(/3,487人)

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