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2008年11月 9日 (日)

宇宙帆船

  最近,「スタートレックの磁気シールド実現か」(←リンク切れになる可能性あり)なんていうニュースを見かけたが,今度は宇宙(太陽)帆船が実現するかもしれないとのこと.しかもそれを実現するのは日本かもしれない.
  日本宇宙航空研究開発機構(JAXA)が太陽帆船(ソーラーセール)の実験機の準備に着手するらしい.
  太陽帆船は大きな帆を広げ,その帆に太陽からの光の粒子を受けて宇宙空間を航行するものだ.太陽からの光子を動力源にするのでロケットエンジンは小さくて済む.ということはそのための燃料を積む量も少なくて済むわけで,打ち上げ時のロケット全体の重量はかなり小さくて済むはずだ.国際宇宙ステーションまで補給物資などと一緒に運び,そこから惑星探査に向かうなんていうことも考えられる.

  地球上の海を走る「船」は帆船→動力船と進化したけれど,宇宙を走る「船」は動力船→帆船と進化するんだろうか.スター・ウォーズでドゥークー伯爵が乗っていた「宇宙帆船」が実現する日は意外と近いのかも.

  そして近い将来,太陽系大航海(航宙?)時代がやってくるのかもしれない.

SETI@home 現在の順位 世界…81,494位(/898,196人)国内…2,952位(/24,910人)
Einstein@home 現在の順位 世界…14,055位(/213,455人)国内…271位(/3,149人)

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