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2008年3月12日 (水)

祝!エンデバー打ち上げ成功

  昨日(11日)日本時間午後3時28分,フロリダ州ケネディー宇宙センターから,日本初の有人宇宙施設「きぼう」の「船内保管室」と,土井隆雄さんら7人のクルーを乗せたスペースシャトル「エンデバー」が打ち上げられた.
  打ち上げは成功で,順調に行けば14日午後6時頃(日本時間)にはISSに「船内保管室」を設置する作業が完了する予定とのこと.これで遂に我が日本も宇宙に拠点を持つことになるわけだ.
  日本がISS計画に参加を決めたのは1985年のこと.しかし,クリントン政権と,続くブッシュ政権ではISS計画に縮小・変更が重ねられた上,2003年の「コロンビア」号の事故によってスペースシャトルの飛行も中断,「きぼう」は開発開始から20年でようやく打ち上げられた.
  「日本初の有人宇宙施設」が打ち上げられたことは喜ばしいことだが,やっぱりこの打ち上げが日本人の手によるものでなかったということがやや残念(クルーの中に日本人宇宙飛行士がいるということがせめてもの救い).莫大な費用がかかる宇宙開発については賛否両論あるのでここではあえてそういう有人宇宙飛行の手段をもつ“べき”だとは主張しないが,「日本初の◯◯」が「他人のフンドシ」でしか実現できないということには寂しさを感じる.いつの日か,日本独自の「宇宙往還機」が実現することを期待したい.

  ところで...
  「なんとか晴れてくれ」と願った昨晩だったが,晴れたには晴れたものの,透明度が非常に低かった.オリオン座ですら輪郭が辛うじてわかる程度,北極星も注意深く探さないと見えない.日付が変わる頃まで粘ってみたが状況は変わらず,もういつもの写真を撮る気もなくなって就寝.「おあずけ状態」は続く...

SETI@home 現在の順位 世界…103,829位(/791,630人)国内…3,865位(/22,828人)
Einstein@home 現在の順位 世界…27,817位(/192,707人) 国内…559位(/2,912人)

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