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2007年12月19日 (水)

UFOはいない!?

  日本政府は18日,「地球外から飛来してきたと思われる未確認飛行物体」は存在しないと,閣議決定した答弁書で見解を示した.それに対し,町村官房長官は「個人的にはこういうものは絶対いると信じております」と語ったとか.
  私自身は「いない」と思う.というか,(私を含めて)毎晩のように夜空を見上げている天文家がUFOを見たという話を聞かないのがなんとも不自然だと思う.しかも,日本のアマチュア天文家は(私がどうかはともかくとして)とても優秀なのだ.日本のアマチュア天文家は新星に超新星,小惑星,彗星など次々に発見している.こういう「新天体」の発見は一朝一夕にできるものではなく,本当に毎日毎日の努力の結晶なわけで,新天体捜索をされている方のお話をうかがう度に「私にはとても真似できない」と思う.晴れていれば(月の明るさに関係なく)毎晩観測をするのは「当たり前」で,たとえ曇っていても雲間を狙って観測をされる方がほとんどだ.
  毎晩夜空を見上げていれば,「見慣れないもの」も良く見るものだ.ただそれは明るい人工衛星だったり,流星だったりといった,「確認済み」のものだけれども.そんな経験を数多くしているベテラン(これは私も含めて)なら,夜空を眺めている,その視野の端っこでも明るく光るものがかすめた時にはその方向に素早く視線を移すということがもはや体に染み付いている.だから普通の人に比べて流星を目撃できる数もずっと多いわけだ.もし晴れた夜にUFOが飛来していたなら,そんなベテラン達が見逃すはずはない.そうでなくても,時々夜空を見上げる人がUFOを目撃し,毎晩夜空を見上げている人たちが目撃しないというのは確率論的にも無理があると思う.ほとんどのケースは何かの見間違えだろう.人間の記憶なんていい加減なもので,「なんだか解らないもの」を見たという記憶は,時間とともにいろいろ変わってしまうものだ.多くの天文家はそんな「見慣れないもの」を見てもすぐにそれが何であるか,どうしてそう見えたのか説明できるから,それがUFOだなんて思わないのだろう.私自身,夕方に歩きながらISSを見た時や,建物の屋上に立っているアンテナに街灯の光が反射して見えていた時に「知らない人にはUFOに見えるかも」と思ったこともある.
  UFOや宇宙人の目撃証言などにもあまりに不自然な点が多すぎると思う.私が一番不思議なのは,地球外から,非常に遠距離を飛び越えて地球に飛来するほどの技術力(我々人類はまだ月までしか行けてない!)がありながら,大気があることが解っている惑星(それだけの技術力があるのだから,事前に地球に大気があることぐらい調査してあって当然!)に飛来するのになぜあれほど空力学を無視した機体でやってくるのだろうということ.いくら反重力装置のような進んだ動力を持っていたとしても,あれではあまりに非効率的だ.未知の惑星にやってくるのにあまりにリスクが大きすぎると思う.もう一つ,「報告される宇宙人って何でみんな人型で裸(もしかしたら生体組織を使った宇宙服なのかもしれないが)なんだろう?」ということだ.時々見かける「宇宙人の写真」とやらはいかにも「人間が想像しそうな」姿だ.もっと大胆にぶっとんだ姿だったり,逆に人間とほとんど見分けがつかなかったりした方がずっと自然だと思う.スターウォーズに出てくるクリーチャーの方がよっぽどそれっぽい.

  とまぁ,よく見かけるUFOや宇宙人の目撃証言などには否定的だが,地球外知的生命体(ETI)は必ずいると信じてもいる.我々とコンタクトできるかという点についてはかなり否定的ではあるけれども.でもその存在を信じているからこそ,今年の夏以来SETI@homeを続けている訳だし.

そして当然,夜空も見上げている.
2007年12月19日 自宅にて
昨晩は月が明るかったし,雲も結構出ていたので早々と床につき,寝過ごしたので見上げた夜空は明け方の空だけだったけれど...

SETI@home 現在の順位 世界…141,925位(/731,178人)国内…5,273位(/21,744人)
Einstein@home 現在の順位 世界…45,289位(/183,894人) 国内…859位(/2,778人)
↑参加総数がもとに戻った.やっぱり昨日のは何かのエラーだったらしい

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