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2007年12月22日 (土)

火星に隕石が!?

  昨日(21日)の記事には地球に小天体が衝突する確率云々を書いたが,今日になってみると↓こんな記事が.

「隕石,火星と衝突か=1月末に75分の1の確率ーNASA

なんとタイムリーなニュースだ...
  今年11月末に発見された小惑星2007WD5が来年(2008年)1月30日頃75分の1の確率で火星に衝突するらしい.もし本当にこれが起これば人類が目撃する(「目撃」できるかどうかは解らないが)2度目の天体衝突(衝突しつつある,あるいは衝突している最中の銀河ならいくらでも見ているが)ということになる.
  火星は地球の半分の大きさしかないわけで,火星に隕石が衝突するなら,地球にだって衝突することは充分にありえるということになるだろう(もっとも,地球の場合は大気があるので地表に衝突する可能性はずっと低くなるかもしれない).もしこれが火星でなくて,「隕石,地球と衝突か=1月末に75分の1の確率」なんてニュースが発表されたら世界中がパニックになるかもしれない.やっぱり,国会もUFO云々で盛り上がっている暇があったら,地球に衝突する天体に対する対策を議論して欲しいと思う.

  昨日の記事ついでに,UFOと見間違えそうなものを一つ.昨日17:28頃,月の近くで見られたコレ↓
Iss_071221
17:26頃に北北東高度15°くらいの空に現れ,高速で移動,数分後光度を増しつつ−2等ほどになり,写真のように月の近くを通過(実は月の左下には,さらに中央下端にはヒヤデス星団も写っている),17:29頃東南東の低空に消えていった.
  正体は国際宇宙ステーション(ISS).じっとして見ていれば直線状に移動して見えるが,歩きながら見ていると(しかも近くに高い建物があったりすると余計に)コイツがジグザグに飛行しているように見える.天文家なら見慣れているので何とも思わないが(というか,すぐ「おぉ!ISSだ!」と思うだろう),見慣れていない人には正体が解らないので「今のUFOだったんじゃ...」と思うかもしれない.
  時には↓こんな強烈なものもある. 2007-08-12 19:30:32 Iridium43による閃光
これは今年8月12日に見られたイリジウムフレア(衛星携帯電話サービスのための人工衛星が明るく光って見える現象)で,このときの光度はなんと−8等.知らない人がこんなものをいきなり目撃したらさぞビックリするだろう.私自身,過去に何度か目撃していたが,その頃はまだコイツが「イリジウムフレア」であることを知らず,それなりに謎だった.正体を知って「なぁるほど!」と思ったわけだ.もっとも,謎ではあってもそれがUFOだとは思わなかったが.

  まぁとりあえずUFOだ隕石だという議論はおいといて,国際宇宙ステーションやイリジウムフレアなどを見て見たいと思った方,Heavens Above というページで出現予報が見られるのでチェックしてみてはいかが?

SETI@home 現在の順位 世界…139,948位(/737,731人)国内…5,213位(/21,919人)
Einstein@home 現在の順位 世界…44,587位(/184,399人) 国内…845位(/2,785人)

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コメント

はじめまして。
イリジウム衛星は、夏頃にV6が出ている番組に
紹介されていましたね。
非常に明るい割りにあまり有名でないのでUFOと間違えやすいでしょうね。

投稿: はなみ | 2007年12月23日 (日) 22時04分

はなみさん,はじめまして.
いつの間にか,こんな人工衛星がたくさん上がっていたんですね.それが「イリジウムフレア」だと知らないでこんなものを見るとびっくりですよね.私も正体を知るまでは結構「謎の飛行物体」でした.それでもUFOだとは思いませんでしたが...
同業者の中には,観望会の時,「これからUFOを呼びます」なんて悪ノリしている人もいます(笑)

投稿: Y-Nakagawa | 2007年12月26日 (水) 11時21分

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