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2007年12月28日 (金)

おおぐま座

  観望会の折,参加者に時々聞かれるのが
「一番好きな星座は何ですか?」

なかなか難しい質問.星座そのものにはあまり興味がなく,夜空に見える天体を探すための「地図」だと思っているけど,それなりに好きな星座もある.思いつくままに並べてみると,

オリオン座りょうけん座からす座かみのけ座おおぐま座 ...といったところか.やっぱり結構マイナーな星座が多いかも...

オリオン座はやっぱり星座の王様.この季節なら,身支度を整え,外に出た瞬間に目につく.澄んだ夜空にそのきらびやかな,そして均整のとれた姿を見ると,何だかすーっと晴れ晴れとした気分になり,しばらく眺めていたくなるものだ.が,実はこの星座には私の好きな系外銀河が(目立つものは)ない.星雲の王様オリオン大星雲
オリオン大星雲 2004年10月22日撮影
馬頭星雲といった有名どころの星雲をはじめ,その他にも面白い星雲は数多くあるものの,目立った系外銀河がないので,興味をもってじっくりと望遠鏡を向けるということは実は意外に少ない.
  りょうけん座オリオン座とは正反対.この星座には子持ち銀河
子持ち銀河 2003年2月7日撮影
をはじめとして,ひまわり銀河やらNGC4244やらくじら銀河やらと面白い系外銀河が目白押し.しかし,「星座」として眺めることがあるかというと...ほとんどない.だってねぇ...この星座で目立つ星はα星のコル・カロリとβ星のカラだけだし...

  からす座が好きなのは,たった一つ夢の中で見たことのある星座だからかも.自分でもよく解らないけど,妙に愛着があって,この季節の明け方や春に晴れていると必ず「今日はからす座見えるかな」なんて探すものだ.アンテナ銀河なんかは一度は撮ってみたいと思っていながら,実は望遠鏡を向けたことはただの一度もなかったりするけど.

  私としてはかみのけ座といえばMel.111
散開星団Mel.111 2007年2月16日撮影
こうして写真にするとイマイチだけど,この星団を双眼鏡で眺めた時の美しさは格別!夜空を見上げて「お,(Mel.111が)見えてる」と思った時はいつも双眼鏡を向けている.
  もちろん面白い系外銀河もたくさん.何と言ってもこの星座には↓コイツがある.
系外銀河NGC4565 2003年1月30日撮影
系外銀河NGC4565だ.エッジオン銀河の典型で,私の最も好きな天体.天体写真を撮り始めたころ,この天体の写真を撮るのが憧れだったこともあるけど,眼視で眺めるのも好き.
  その他にもこの星座には系外銀河のM98だのNGC4725だの面白い天体がこれまた目白押し.ただ,この星座が見頃になる頃は春霞に邪魔されることが多く,なかなか撮影できないのが残念.
  と言うわけで,かみのけ座もかなり好きだけど,星座としてのインパクトとなると...「ちょっと」かなぁ...夜空での存在感はかなり薄いわけで...

  で,おおぐま座
おおぐま座 2007年12月18日
(クリックして拡大,600 x 432 pixel,30kb)
これまた面白い天体には事欠かない.
系外銀河M81 2002年12月12日撮影

M81(実はコレが私の天体写真歴の中で最高の出来!)をはじめ,M82M101NGC3184NGC3718HCG56Holmberg II,etc,etc,etc...
  見頃になる時期が年末年始頃で,関東地方では一年中最も天候が安定する時期でもあるので撮影するチャンスにも恵まれるし.
  おおぐま座で最も目立ち,もっとも知られている星の並び,「北斗七星」が北の空に見え始めると,「そろそろ寒さが厳しくなるな」と思うと同時に「さぁシーズンだ!」と思うし,天体写真の撮影中に(冷えた体で暖かいラーメンでもすすりながら)ぼんやり眺めることも多い.そして,北斗七星が高く上がるようになると「(寒さも)もう少しの辛抱!」と思う.晩秋から初春にかけて,私にとっては最も季節の移り変わりを教えてくれるものでもあるのだ.
  さらにそのスケール感!北斗七星だけでなく,おおぐま座全景を眺めるとその大きさに圧倒される.眺めていると気持ちが大きくなった気がして,なんだかとても嬉しくなる.

  ...とまぁ,望遠鏡を向けても,肉眼で眺めても楽しめるのがおおぐま座というわけで,私が一番好きな星座は「おおぐま座」...かなぁ...

  ま,それぞれの季節にそれぞれ愛でる星座もあるわけで,そもそも「好きな星座」に順位をつけるなんてことに意味はないんですよ...やってみると面白いけど.

あ,昨日は結局天気がイマイチで彗星にはリベンジできませんでしたとさ...

SETI@home 現在の順位 世界…136,882位(/742,083人)国内…5,093位(/22,058人)
Einstein@home 現在の順位 世界…42,460位(/185,289人) 国内…813位(/2,796人)

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