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2007年7月14日 (土)

系外惑星に水!?

  こぎつね座 の方向,63光年の距離にある太陽系外惑星「HD 189733b」に水が存在する兆候が見つかった.もっとも,「HD 189733b」は Hot Jupiter と呼ばれる高温のガス惑星なので生命が存在する可能性は低いらしい.

  でもどうなのかねぇ.
  子供の頃,適度な温度と酸素と水が生命にはかかせないと教わった(か,あるいは何かの本で読んだ)覚えがある.まぁ当時は誰もそう思っていたのだろうが,酸素を必要としない嫌気性細菌が見つかったり,鉱泉など,非常な高温の中に生息する生物が見つかったり,当時の常識は今では常識ではなくなっている.
  地球上だけみてもかつて「生命に絶対必要」と思っていた条件がそれほどでもないことが解ったりするのだから,もっと違う環境で,長い年月(もっとも,年月という言葉も地球が基準の言葉だが)をかけて環境に順応しつつ進化する生物なら,我々が「生命が存在できない」と考える環境でも存在できるのではないだろうか.もっとも,そういう環境で生息する生物は我々地球人には生物に見えないかもしれないが.

自作プラネ  ひとこと作業日誌
恒星球の仕上げ作業中.昨日はなりゆきで久しぶりにタップを切った.今回はやらずに済むと思っていたんだけど.

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